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Fuentes y filosofía/
Tu BiShvat

Azaria Alón, Beit Hashitá

Las siete especies 

Las siete especies en la palma de una mano

Escrito especialmente para el sitio en vísperas de Tu Bishvat 5760 (2000)

 

La Tierra de Israel es uno de los centros donde se originaron las plantas cultivadas. Crecen en ella decenas de especies de plantas de las cuales desarrolló el hombre plantas cultivadas de gran importancia: plantas útiles, árboles frutales, árboles y plantas ornamentales, especias y plantas medicinales. Entre ellas se encuentran las siete especies mencionadas en el Libro de Devarim (Deuteronomio) como los símbolos de la Tierra de Israel: trigo y cebada, vid, higos y granadas, olivas para aceite y olivas para comer, los demás cuatro, vino y carbohidratos dulces: frutas frescas y pasas de uvas, higos secos y dátiles secos.


El olivo

El olivo crece en Eretz Israel como un árbol silvestre en la Galilea y el Carmelo. El cultivo de olivos existe en las culturas del norte de África, sur de Europa y Medio Oriente, y los estudios demuestran que fue cultivado por primera vez en la Tierra de Israel y en el Líbano. Es un árbol siempreverde de larga longevidad, que da fruto durante decenas de años. Sus frutos verdes o negros son encurtidos y, ya desde la antigüedad, se extrae de ellos aceite, para lo cual han existido desde los tiempos antiguos y hasta el día de hoy todo tipo de instalaciones de prensa de olivas.

Los olivares, algunos de los cuales son de variedades antiguas y otros importados, están dispersos por todo el país. Su madera es utilizada para producir muebles y adornos.

 

Trigo
El trigo (y quizás también la cebada) es el cultivo más importante y antiguo: estudios indican que el trigo ha sido cultivado en la Tierra de Israel desde el período Neolítico (hace unos 10.000 años). El trigo silvestre (la “madre” del trigo) es el antepasado del trigo duro, del cual se produce la sémola, fideos y más, y crece en la Galilea Oriental y en el Gilboa. El trigo blando, del cual se produce el pan, se desarrolló a partir de otra planta. Las herramientas para cultivar trigo (arar, sembrar y trillar), así como para molerlo y hornearlo, han evolucionado y cambiado a lo largo de las generaciones, y sus restos se encuentran entre los hallazgos arqueológicos más importantes. El pan de trigo sigue siendo hasta el día de hoy el alimento más importante en gran parte del mundo.


La cebada

Esta planta, junto con el trigo, es una fuente primaria de carbohidratos; la harina de cebada era el "pan de la pobreza", el alimento para los pobres y los animales domésticos. La cebada también puede crecer en áreas áridas con pocas lluvias en las que no puede crecer el trigo.

En Israel crecen cuatro variedades diferentes de cebada, pero solo una de ellas, la Tabor, es el antepasado de la cebada de dos hileras (dos hileras de semillas en la espiga), de la cual se desarrolló la cebada como un cultivo importante en Israel. Últimamente, su crecimiento ha disminuido considerablemente.

 

El granado

El granado no es un árbol silvestre en la Tierra de Israel. Casi no hay otras plantas en su familia, y se desconoce el origen de los árboles cítricos a partir de los cuales se desarrolló la variedad cultivada. Los granados se han cultivado en Israel ya desde la antigüedad. El granado es un árbol o arbusto grande que pierde todas sus hojas hasta el invierno y, en la primavera, hace brotar nuevas hojas y muchas flores rojas de las cuales se desarrolla el fruto: una gran bola púrpura con una corona en la cabeza. Los frutos están llenos de granos rojos y jugosos que pueden almacenarse durante meses, se comen frescos y también se produce de ellos vino. Debido a la forma tan única de su fruto, éste fue usado como motivo artístico en utensilios del Templo, decoraciones de edificios, mosaicos y más.


La datilera

Las palmeras datileras crecen silvestres cerca de los manantiales en las zonas más calurosas de la Tierra de Israel. El cultivo de la datilera, que estaba bien desarrollado en la antigüedad, declinó a través de las generaciones y fue renovado por el asentamiento judío utilizando retoños de alta calidad que fueron importados de Iraq y Egipto. Las datileras son reproducidas mediante retoños, porque las que brotan de semillas no dan buenos frutos. Hay árboles masculinos y femeninos, siendo los femeninos los que dan fruto. La palma datilera tiene una forma muy característica, con un tronco recto y erecto adornado en su cima con largas palmas. Los racimos de dátiles maduran a finales del verano y los frutos pueden comerse frescos y también se pueden conservar por mucho tiempo. La palmera datilera y sus frutos son utilizados como motivos artísticos.


La vid

La vid es un arbusto o enredadera que pierde sus hojas en el invierno. Fue desarrollada a partir de la vid silvestre que crece en Medio Oriente y últimamente se ha demostrado que se encuentra también en la Tierra de Israel. La flor de la vid se llama en hebreo Smadar. La producción de la vid es variada: hojas de vid para cocinar, uvas para comer, pasas, mermeladas y principalmente vino. Ha sido cultivada en la Tierra de Israel desde tiempos antiguos, tanto en las montañas como en las arenas de la llanura. Antiguas prensas de vino construidas o talladas en piedra pueden verse en muchos lugares de Eretz Israel.

La vid y sus partes, como el racimo y la hoja, sirvieron como motivos artísticos en decoraciones de edificios, pinturas murales, mosaicos y más.


La higuera

Las higueras crecen silvestres cerca de manantiales y arroyos en la Tierra de Israel, y de ellas se desarrollaron las higueras cultivadas. Pierden sus hojas en otoño y, en la primavera, comienzan a crecerle hojas e higos inmaduros, que son en realidad inflorescencias cerradas en forma de bolas, las cuales se desarrollan en el fruto del higo.

Dentro del higo inmaduro hay flores masculinas y femeninas, y su compleja fertilización es realizada por una pequeña avispa que no se encuentra en el país. La reproducción de las higueras se realiza por medio de retoños. Las frutas de la higuera maduran durante el verano y se comen frescas o se desecan, en cuyo caso se pueden conservar por un año o más. La higuera era muy importante en la economía antigua, pero la multiplicidad de frutas de la economía moderna hizo que su importancia disminuyera.

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